太阳系卫星竞赛新赢家 土星再添20颗胜木星

太阳系卫星竞赛新赢家 土星再添20颗胜木星佛罗里达州卡纳维尔角7日综合外电报导 太阳系的卫星竞赛又出现新赢家。科学家今天说,在土星周围发现20颗新卫星,总数来到82颗,比有79颗卫星的木星多。 美联社报导,卡内基科学研究所天文学家谢柏德说:「发现土星才是真正的卫星之王,真的很有趣。」 可让木星迷稍感安慰的是,太阳系的最大行星木星还是有最大的卫星。木星的木卫三(Ganymede)几乎是地球的一半。相较之下,土星的20颗新卫星都很微小,每颗直径约为5公里。 谢柏德与团队夏季期间使用夏威夷的望远镜发现土星的20颗新卫星。他说,可能还有100颗更小的卫星环绕土星轨道运行,等着被发现。 谢柏德说,天文学家大致盘点完土星周围小至5公里与木星周围小至1.6公里的卫星。要观察到更小的卫星,需要使用更大的望远镜。 谢柏德说,要在土星周围观察到迷你微星比在木星难,因为土星的距离较远。 他在电子邮件中写道:「因此,在很难发现的情况下看到土星有更多卫星,就知道土星随着时间聚集了多少卫星。」这些小卫星可能是土星形成后,从较大母卫星分解而来。 土星的17颗新卫星以反方向环绕土星轨道运行,另3颗卫星的运行方向跟土星自转相同。由于这些卫星距离土星很远,要花2到3年才能环绕轨道一圈。 去年,谢柏德发现木星周围有12颗新卫星。卡内基科学研究所替他们举办了卫星命名比赛,现在将为土星的新卫星举行另一场。